The story behind artist Anna Kruhelska

Anna Kruhelska is an artist from Poland who creates beautiful 3D shaped paper artwork. I am one of the lucky ones to have an amazing artwork of Anna on my wall. I asked Anna if I could interview her about how she started creating paper art, what inspires her and why she loves to work with paper. She has an interesting and inspiring story to share.
Anna Kruhelska is een kunstenares uit Polen en creëert prachtige 3D kunstwerken van papier. Ik ben een van de gelukkigen die een kunstwerk van Anna aan de muur heeft. Ik vroeg haar of ik haar mocht interviewen over hoe het allemaal begon, wat haar inspireert en waarom ze zo graag met papier werkt. Anna heeft een interessant en inspirerend verhaal te vertellen.

How did you get started with folding paper and art?

I am a qualified architect and I’ve been working as an architect for the last 14 years. I love my job, but at some point I realized that I needed a side project, which would be more artistic and would give me the opportunity to creatively express myself and explore ideas I find interesting. I love minimalism and simplicity and I am fascinated by patterns, texture and the play of light and shadow. Wanting to combine all these inspirations, I began to experiment with pleating fabrics but after a few months, I turned to paper which I used to work with a lot during my university years. While there are many limitations of paper I discovered that it also gives me a lot of creative freedom and possibilities. That’s how it all began. The beginning of @foldiful.

I love minimalism and simplicity and I am fascinated by patterns, texture and the play of light and shadow.

Ik ben inmiddels 14 jaar architect en ik houd erg van mijn werk. Op enig moment had ik behoefte aan iets ernaast. Iets waar ik mijn creativiteit in kwijt kon. Ik houd van minimalisme en patronen, texturen en het effect van lichtinval intrigeren mij. Ik begon te experimenteren met stof, maar stapte later over op papier. Ik ontdekte dat papier me veel creatieve vrijheid en mogelijkheden gaf. Dat was het begin van @foldiful.

On what project did you work when working as an architect?

I worked on a wide range of projects but I spent most time working on high end residential buildings, 5* hotels and luxury apartments. The construction sites were in Russia, the UK and Malaysia.

Als architect werk vooral aan projecten in Rusland, Engeland en Maleisië. Dit zijn vooral luxe appartementsgebouwen en vijf sterren hotels.

How does your creative process look like?

Each time it looks a bit different. Sometimes the inspiration to create a work is a simple shape, eg. a hexagon, another time it is an interesting tessellation. Creating my work I always start in front of a computer screen and it is a very creative part that makes me happy. I draw shapes and forms and try to find repeating patterns.

Sometimes a small change in the angle of the figure has a huge impact on the look of the whole work.

Sometimes I spend hours on one idea, I develop it, not knowing what the end result will look like. On other occasions I have a very clear vision of what I want to actieve and I devote a lot of time to refining this particular vision. Sometimes a small change in the angle of the figure has a huge impact on the look of the whole work. When I am satisfied with the project, I still have to translate 3d models to 2d, so that they can be cut from a flat sheet of paper. The process of cutting paper is performed by plotter cutter.

Once individual shapes are cut they all need to be folded and glued manually. This part of the process is very repeatable as each relief consists of 40 – 100 individual solids. It may sound horrible but actually it’s very calming and relaxing – almost like a meditation – so I like this part of creating an art piece as well. After hours of folding and glueing, when all the shapes are ready, the whole panel can finally be assembled.

Het creatieve proces loopt iedere keer weer een beetje anders. De inspiratie komt vanuit verschillende hoeken, maar het start altijd achter de computer. Ik teken vormen en probeer daar een patroon in te ontdekken. Soms heb ik een duidelijk beeld van hoe het eruit moet zien en een andere keer juist niet. Het aanpassen van een bepaalde hoek kan het kunstwerk een heel ander gezicht geven. Als ik uiteindelijk helemaal tevreden ben met het ontwerp dan zet ik het van 3D over naar 2D, om de vormen het uit papier te snijden. Dit gebeurt machinaal via een laser. Daarna vouw en lijm ik alle vormen afzonderlijk met de hand. Een kunstwerk bestaat gemiddeld uit 40 tot 100 gevouwen vormen. Na uren vouwen en lijmen zet ik het kunstwerk uiteindelijk in elkaar.

Why do you work with paper?

Paper suits me as once folded it’s quite rigid and it allows me to work with 3D shapes I’m interested in. I can either work with quite simple 3D surface patterns based on tessellation or tiling or create more fluid and complex forms by using parametric modeling. Folding paper is also very relaxing. It lets me forget about everyday activities that can be stressful at the times.

Werken met papier zorgt ervoor dat ik 3D vormen kan maken. Dat kunnen vrij eenvoudige vormen zijn, maar ook meer complexe. Ik ervaar het vouwen als zeer rustgevend. Het zorgt ervoor dat ik ontspan na stressvolle werkdagen.

Fotocredits: Linda van der Wal (@deense_zomer)

From where your inspiration comes from?

My inspiration comes from all sorts of places: architecture and minimalism are probably the strongest ones but I’m also inspired by origami and chip carving technique so popular in southern Poland.

Mijn inspiratie haal ik uit verschillende hoeken. Architectuur en minimalisme zijn de belangrijkste bronnen, maar ik haal ook inspiratie uit origami en houtsnijwerk. Dat laatste is heel populair in het zuiden van Polen.

What subject did you study?

I studied architecture in Lodz, Vienna and London. During my studies I had a lot of time to work with proportions, 3D patters, textures and surface design.

Ik studeerde architectuur in Lodz, Wenen en Londen. Tijdens mijn studie deed ik veel ervaring op met schaalmodellen, 3D patronen, texturen en oppervlakte ontwerp.

What does your art mean?

I don’t think that an artists task is to explain their work in every detail. I do what I do because it allows me to explore various ideas that I find interesting. As far as I’m concerned that’s the most important reason why I make my work and while I focus on making art I’d like to leave the meaning up to the viewers.

I do what I do because it allows me to explore various ideas that I find interesting.

Als kunstenaar denk ik dat het niet aan mij is om uit te leggen wat mijn werk betekent. Ik laat dat graag over aan de mensen zelf, het is wat zij er in zien. Ik ervaar in ieder geval veel plezier in het ontdekken van verschillende ideeën.

Fotocredits: Linda van der Wal (@deense_zomer)

Fotocredits: Linda van der Wal (@deense_zomer)

Where are you based?

I’m based in Lodz which is a one of the main cities in Poland. The city used to be a textile manufacturing hub in the 19th century but now is probably best know for its film school which is one of the oldest in the world and produced large number of top filmmakers.

Ik woon in Lodz, een grote stad in Polen. Vroeger vooral bekent om zijn textiel industrie, maar nu vooral om de filmindustrie. Veel filmmakers studeerden aan de filmacademie in deze stad.

How do I buy your artwork?

At the moment there are no shops that sell my artworks in the Netherlands but purchase is available through my webshop or if you’d like to commission a piece you can contact me at You can also find me on Instagram @foldiful.

Er zijn op dit moment nog geen winkels in Nederland die mijn kunstwerken verkopen. Je kunt wel terecht op mijn webshop of stuur mij een e-mail als je geïnteresseerd bent in een kunstwerk: Je vindt me ook op Instagram onder @foldiful.

This blog is sponsored by Anna Kruhelska.

Dit blog kwam tot stand in samenwerking met Anna Kruhelska.

Fotocredits: Anna Kruhelska unless mentioned otherwise.
Fotocredits: Anna Kruhelska tenzij anders staat vermeld.